En l'entrada nord-est cap al centre de Lió, el projecte de « la Cité Internationale » (224 000 m2) integra diverses instal·lacions: oficines, comerços i cultura, i també una zona residencial i hostalera. Un carrer principal interior per als vianants, veritable estructura de l'àrea, comunica els diversos elements presents. La zona de la Cité Internationale és la implantació de l'antiga Fira Internacional de Mostres de Lió fins a 1984, data del seu trasllat cap a Chassieu quan es va convertir en Eurexpo. En aquesta zona que quedava buida, la Ciutat de Lió va decidir llavors llançar un concurs d'arquitectura, que va guanyar l'arquitecte italià Renzo Piano. El paisatgista associat a aquesta aventura va ser Michel Corajoud, conegut per la seva concepció del paisatge com a valorització dels edificis.

La Cité Internationale va ser ideada en harmonia amb el seu marc natural. Instal·lada entre el Ródano i el Parc de la Tête d'Or, els seus edificis col·locats en arc, segueixen la corba del riu; la línia dels sostres evoca els hivernacles del parc.

Aquest nou barri es beneficia d'accessos importants. L'estació T.G.V. de la Part-Dieu es troba a 5 minuts, l'aeroport de Bron a 10, i el de Lió Saint-Exupéry a 20. Situat a proximitat del cinturó de ronda nord, permet connectar-se amb la xarxa d'autopistes franceses i europees. La seva implantació en el cor de la ciutat ho comunica directament als altres barris de Lió.

Equipat amb l'última tecnologia, el nou Palau de Congressos de Lió disposa d'un vast espai en el qual es poden col·locar panells per a l'organització d'esdeveniments d'àmbit internacional.